March & April Book Haul

I don’t know if I have shared this with you, but my parents have this very bad habbit of leaving things in my closet and never taking them back. One of these things that find their way into my closet and never leave are books. Now, I won’t get into all the reasons why this is the worst place one could store his/her books, I’ll simply say that I don’t like it. So, several times during the year I like to “clean up my closet” and “get rid” of some of these books by choosing the ones I want to read and putting on my bookshelves. After all, they are not going to look for them and even if they do… well they shouldn’t have left them in my closet in the first place. Right?

So let me begin this book haul post with all the books that I acquired during the last “cleaning session” in my closet.

b939761. Flowers in the Rain by Rosamunde Pilcher

Through thick mist and a cold east wind, Lavinia returns to Scotland. Up at the big house Mrs Farquhar is dying. Seeing Lachlan again,. Lavinia remembers her childhood holidays there: swimming in the loch, the picnics, bottle-feeding the lambs down at the farm and the evenings when they danced reels. Most of all, she remembers Mrs Farquhar’s grandson Rory. In the house, as the old lady lies serene and beautiful in the bed she has slept in since coming home to Lachlan as a bride, Lavinia meets Rory once again. Flowers in the Rain is one of sixteen stories, each giving another magical glimpse into Rosamunde Pilcher’s world. The world in which most prefer to live all the time.

9789602192115-200-01396002. Το Κόκκινο Σπίτι by Alkyoni Papadaki

Το χαμπέρι έφτασε και στο χωριό της πλαγιάς. Έφτασε σαν το κακό πουλί. Κι εσκέπασε σφιχτά με τις φτερούγες του τον ανθισμένο λόφο. Και τον έπνιξε.

Πρωί πρωί η “κύρια είσοδος” του κόκκινου σπιτιού έκλεισε μ’ένα βρόντο σαν τη στριγγλιά. Και το μπρούτζινο χέρι με το δαχτυλίδι τινάχτηκε δυο φορές στον αέρα και χτύπησε δίχως σκοπό. Τακ. Τακ.

Περάστε! είπε η μοίρα στη συφορά. Κι εκείνη πέρασε ευγενικά κι εστρογγυλοκάθισε στον καναπέ, δίπλα στο μαντολίνο του Νικόλα και στα δαντελένια μαξιλαράκια της κυρίας Κατίνας.

Κείνη τη μέρα μαζευτήκανε όλοι στο σπίτι της Σμυρνιάς. Από κει θα φεύγανε οι πέντε άντρες.

“Θα ‘ρθουνε πίσω”, λέγανε. Γιατί προσπαθούσανε να δώσουνε κουράγιο στις γυναίκες. Κια γελούσανε. Μα το γέλιο έπεφτε από το μισό τους χείλι σαν τ’αποτσίγαρο. Κι έσβηνε…

69774313. Το Χαμένο Νησί by M. Karagatsis

Η ιστορία είναι παλιά και παράξενη τόσο, που δεν ξέρει κανείς που τελειώνει η αλήθεια για ν’ αρχίσει η φαντασία μιας ζωής σπίρτου και τοξινώσεων. Η αλήθεια όμως τι μας νοιάζει εμάς, τους δραπέτες, τους λιποτάχτες της στεγνής λογικής των τριών διαστάσεων; Την τέταρτη κυνηγούμε, την άϋλη κι’ άπιαστη, τη φευγάτη από το κοσμικό περίγραμμα των ματιών μας. Τη φυγή ζητάμε στο άπειρο, στον ίλιγγο της φαντασίας. Αυτή που θα μας γλυτώσει από τον ανθρώπινο πίθηκο των αταβικών φόβων, από το συχαμερό μέρμηγκα της καθημερινής φαγοπεπτοαφοδευτικής πραγματικότητας. Ας γίνουμε τζιτζίκια κι’ ας τραφούμε με δροσιές αυγινές. Ας γίνουμε χίμαιρες κι’ ας ξεδιψάσουμε από νάματα παραμυθιών και θρύλων. Δεν έχω να προσθέσω άλλο σχόλιο. Σας παρουσιάζω παρακάτω το παράξενο κείμενο που μου χάρισε ο ιερέας της Ταϊλί, όπως είναι και βρίσκεται στο παλιό κιτρινισμένο τετράδιο. Και προσπαθήστε να προσαρμόσετε τη δούλη ψυχή του σκλαβωμένου σας κορμιού πάνω στην ελεύθερη φυγή των φτερωτών λόγων.

9789601409184-200-01018794. Ζωή by  Paulo Coelho

Όλα μου λένε ότι πρόκειται/ να πάρω λάθος απόφαση, αλλά και τα λάθη/ είναι ένας τρόπος για να κάνεις κάτι./ Τι θέλει από μένα ο κόσμος;/ Να μη ρισκάρω;/ Να γυρίσω εκεί απ’ όπου ήρθα/ χωρίς το θάρρος να πω “ναι” στη ζωή; (Έντεκα Λεπτά). Aνθολόγιο σκέψεων γύρω από το νόημα της ζωής ενός από τους πιο αγαπημένους συγγραφείς της εποχής μας, του Πάουλο Kοέλο.

183718105. 99 μαθήματα σοφίας για μια ευτυχισμένη ζωή εδώ και τώρα by Allan Percy

Εκτός από λαμπρός συγγραφέας, δραματουργός και αμφισβητίας, ο Όσκαρ Γουάιλντ θεωρείται ο καλύτερος δημιουργός αφορισμών της σύγχρονης ιστορίας. Οι διάσημοι συλλογισμοί που συμπύκνωνε σε μία και μόνη φράση είναι ανατρεπτικοί και βαθυστόχαστοι μαζί.

Ο συγγραφέας του “Νίτσε: 99 μαθήματα καθημερινής φιλοσοφίας” παίρνει 99 μαργαριτάρια σοφίας από τον άνθρωπο που, ακριβώς επειδή η ζωή του ήταν επικεντρωμένη γύρω στις απολαύσεις, γνώρισε όλες τις ακρότητες της ανθρώπινης ψυχής, και μεταφέρει τα μηνύματά του σε καταστάσεις σημερινές για να μας διδάξει πώς να αντιμετωπίζουμε τα προβλήματα και να απολαμβάνουμε τη ζωή γουλιά γουλιά.

251481786. Αργώ: Τόμος Α’ by George Theotokas

Το πρώτο μέρος της “Αργώς” κυκλοφόρησε το φθινόπωρο του 1933. Το έργο ολοκληρώθηκε τρία χρόνια αργότερα σε δύο τόμους.
Στην εισαγωγή του πρώτου τόμου σημείωνε ο Γιώργος Θεοτοκάς: “Σαν άρχισα αυτό το βιβλίο, η μοναδική μου πρόθεση ήταν να ζωντανέψω μερικά ανθρώπινα πλάσματα που τριγυρνούσανε στη φαντασία μου και βασάνιζαν τις ώρες της σχόλης μου. Κατόπι, σαν προχώρησε η δουλειά, μου ήρθε η όρεξη να δώσω με αυτήν την ευκαιρία, μια γενική κάπως έκθεση της ελληνικής ζωής και των προβλημάτων της εποχής μας. Έτσι η “Αργώ” πήρε διαστάσεις που δεν τις περίμενα”.
Το βιβλίο είναι μια τοιχογραφία της Ελλάδας του μεσοπολέμου, έτσι όπως συνταρασσόταν από ποικίλες ιδεολογίες, από τις συνέπειες της μικρασιατικής καταστροφής και από τα αλλεπάλληλα στρατιωτικά κινήματα. Tο πλήθος των ηρώων κινείται γύρω από τον ίδιο πόλο: τις τάσεις μιας γενιάς αισιόδοξης και δημιουργικής, που οι συνεχείς εθνικές καταστροφές την οδήγησαν σε βαθιά απογοήτευση.

159812777. Portrait in Sepia by Isabel Allende

After her mother dies in childbirth, Aurora del Valle is raised by her imposing grandmother, but despite growing up in a rich and privileged environment, Aurora is unhappy. Haunted by terrible nightmares and the inexplicable abscence of many of her childhood memories, and finding herself alone at the end of a love affair, she decides to travel to Chile to discover what it was, exactly, all those years ago, that had such a devastating effect on her young life.

125177648. Χορός Μεταμφιεσμένων by Maro Vamvounaki

Πριν από πολλά χρόνια, οι χοροί μεταμφιεσμένων ασκούσαν πάνω μου ποιητική γοητεία. Όταν με πήγαιναν στα bal d’enfants του παγωμένου Φεβρουαρίου, όπως τα έλεγαν παλιά στα Χανιά, όταν χανόμουν σε ταινίες, μουσικές ή νουβέλες για τις παράδοξες τούτες γιορτές, κατακυριευόμουν απ’ τη σαγήνη μιας ιλιγγιώδους δυνατότητας: η δυνατότητα να γίνεις για λίγο άλλος είναι μια ελευθερία απόλυτη! Οι χοροί μεταμφιεσμένων, ρωγμή άλλου τόπου, ονειρικού, αμφίβολου όσο και πιθανού, πρόσφεραν την ευχέρεια να βιώσεις δίχως ενοχές, δίχως ντροπή ό,τι ψεύδεσαι, εκείνο που ονειρευόσουν να είσαι. Να φορέσεις το προσωπείο που σου εξιδανικεύει το πρόσωπο. Σήμερα έχασαν την αίγλη τους και όταν σπανίως μασκαρεύονται οι άνθρωποι, αυτό δεν έχει καθόλου απ’ την παλιά έξαψη. Ντύνονται, μηχανικά σχεδόν, γιατί είναι έθιμο, για να διασκεδάσουν κάπως αλλιώς, γιατί το απαιτεί μια κοσμική πρόσκληση. Ο ποιητικός βυθός της μεταμφίεσης έχει στερέψει. Λέω πως τούτη η αλλαγή δεν είναι ασύνδετη από τον τρόπο που πια λειτουργούμε. Η σύγχυση ταυτότητας και η επισημοποιημένη υποκρισία των ρόλων, η μειωμένη προσωπικότητα, η απουσία κέντρου ζωής, και η θεμιτή, η σχεδόν επιβεβλημένη διπλοπροσωπία για να επιβιώνεις κοινωνικά, για να αντέχεις τον εαυτό σου, έχουν κάνει τη μεταμφίεση μια καθημερινή κοπιαστική και αγχώδη ρουτίνα. Προς τι λοιπόν να ονειρεύεσαι μια πρόσκληση σε τέτοιους χορούς; Το να σε ελκύει να μεταμφιεστείς και να το σχεδιάζεις με λαχτάρα προϋποθέτει ότι γνωρίζεις ποιος είσαι. Για να γίνεις συνειδητά άλλος, πρέπει να γνωρίζεις πρώτα, συνειδητά, ποιος όντως είσαι. Πώς αλλιώς θα ξεχωρίσεις το “άλλος”;

I know that many of these books and their descriptions are in Greek, but I’m afraid that there aren’t any translations that I could find. If there is anyone who knows of a translated edition of any of the books I’ve mentioned, then please tell me in the comments below and I will add a link to it and change the summary to a translated version.

Now, let’s move on to the books I have recently borrowed from the library…

157627519. Φιλμ Νουάρ by Dimitris Stefanakis

Στο Παρίσι του 1939 ο νεαρός Γάλλος δημοσιογράφος Φιλίπ Τεμπό αναζητά στοιχεία για το παράνομο ειδύλλιο μιας Ισπανίδας δούκισσας και ενός Έλληνα εμπόρου όπλων. Η ζωή του τελευταίου γεννά πολλά ερωτηματικά για την καταγωγή του, τη δράση και την πολιτική επιρροή του. Ποιος ήταν εντέλει ο άνθρωπος που μετά τον Πρώτο Παγκόσμιο Πόλεμο θεωρήθηκε ο πλουσιότερος στον πλανήτη;

Την απάντηση δίνει ο παλιός αναρχικός Μιγκέλ Θαραμπόν. Μέσα από τις διηγήσεις του αναδεικνύεται ένας κόσμος συνωμοσίας, παρασκηνιακής πολιτικής και άνομου κέρδους. Μια κοινωνία σκιών γράφει ιστορία ερήμην των απλών ανθρώπων, και γεγονότα που σημάδεψαν τον εικοστό αιώνα, όπως η Μικρασιατική Καταστροφή, φαντάζουν εμπνεύσεις ενός αμείλικτου πρωταγωνιστή.

Ο μυστηριώδης Έλληνας δίνει το “παρών” σε κάθε μεγάλη στιγμή: νέα όπλα, αποικιακοί πόλεμοι, πολιτικά σκάνδαλα, μυστικές υπηρεσίες, αγώνας για την αναγέννηση της Ελλάδας. Η σκοτεινή του διαδρομή στις μητροπόλεις του κόσμου φωτίζεται μονάχα από έναν ανεξήγητο πατριωτισμό και το πάθος του για μια γυναίκα…

Μια μυθιστορηματική αναδρομή στα χρόνια που προανήγγειλαν την εποχή μας, όπου ο έρωτας και η ιστορία, η πολιτική και η κατασκοπεία, ο ρομαντισμός και ο κυνισμός διεκδικούν το δικό τους μερίδιο.

25214534.jpg10. The Buried Giant by Kazuo Ishiguro

“You’ve long set your heart against it, Axl, I know. But it’s time now to think on it anew. There’s a journey we must go on, and no more delay…”

The Buried Giant begins as a couple set off across a troubled land of mist and rain in the hope of finding a son they have not seen in years.

Sometimes savage, often intensely moving, Kazuo Ishiguro’s first novel in nearly a decade is about lost memories, love, revenge, and war.

Also, when I went to Tedx Thessaloniki, I was given among other things a Greek edition of

92669411. The Family Reunion by T.S. Eliot

A modern verse play dealing with the problem of man’s guilt and his need for expiation through his acceptance of responsibility for the sin of humanity. “What poets and playwrights have been fumbling at in their desire to put poetry into drama and drama into poetry has here been realized…. This is the finest verse play since the Elizabethans” (New York Times).

Lastly, I did buy three books myself in the last couple of months:

978075372822212. The Classic Works of Mark Twain

Delighting children and adults around the world, the classic stories of Mark Twain are a must-read set. Featuring The Adventures of Tom Sawyer, The Adventures of Huckleberry Finn, The Prince and the Pauper and more this timeless collection will remind readers of the power of Twain’s vivid imagination. Part of Bounty’s new Classic Fiction series, this title is an essential for anyone with a real love of literature.

Which was a total bargain at 10€ for a hardback edition.

5410413. A Portrait of the Artist As A Young Man by James Joyce

The portrayal of Stephen Dedalus’s Dublin childhood and youth, his quest for identity through art and his gradual emancipation from the claims of family, religion and Ireland itself, is also an oblique self-portrait of the young James Joyce and a universal testament to the artist’s ‘eternal imagination’. Both an insight into Joyce’s life and childhood, and a unique work of modernist fiction, A Portrait of the Artist as a Young Man is a novel of sexual awakening, religious rebellion and the essential search for voice and meaning that every nascent artist must face in order to fully come into themselves.

2725420614. Η Επιστροφή by Filomila Lapata

Μια γυναίκα, κόρη οικογένειας επιφανών αγωνιστών της Επανάστασης του 1821, επιστρέφει στην Αθήνα του 1836, έπειτα από αναγκαστική εικοσαετή απομάκρυνση απ’ την Ελλάδα. Μια Ελληνίδα με προφίλ για μενταγιόν, η οποία δεν αγαπήθηκε όσο της άξιζε στην πατρίδα της και γι’ αυτό στα μάτια της κρύβει τον πόνο της γυναίκας που της έκλεψαν την εφηβεία, επιστρέφει για να διεκδικήσει πίσω τον εαυτό της, για να εκδικηθεί όσους τη στέρησαν την ταυτότητά της, για να μπορέσει να ζήσει.

Βαθιές πληγές και ανοιχτοί λογαριασμοί προκαλούνται από μια θυσία η οποία κατέληξε σε έναν απαγορευμένο έρωτα, που σημάδεψε τη ζωή μιας αρχοντικής οικογένειας κατά τη διάρκεια των προεπαναστατικών χρόνων στην Αθήνα. Ατμοσφαιρικές καταστάσεις, μυστήρια και γρίφοι της ανθρώπινης ύπαρξης κυριαρχούν σε ένα κοινωνικό περιβάλλον όπου η παρουσία του άντρα βαραίνει ασφυκτικά. Εκδίκηση, συγχώρεση και λύτρωση γεννούν έντονα συναισθήματα στους ήρωες αυτής της κοινωνικής τοιχογραφίας. Ως προϊόν ιστορικής έρευνας, καταγράφεται μια λεπτομερέστατη περιγραφή της καθημερινής αθηναϊκής ζωής, με ανάλυση χαρακτήρων και επιμέρους ιστορίες που δένουν με την κεντρική ιστορία και πλουτίζουν την πλοκή. Έρωτες, πόλεμοι, πολιτική, σχέσεις Ελλήνων και Τούρκων, οθωμανική εξουσία συνθέτουν τον μύθο του αφηγήματος.

Η Φιλομήλα Λαπατά σκιαγραφεί το πορτρέτο της Αθήνας του 1800, με ολοκληρωμένους χαρακτήρες που ξεδιπλώνονται σε μια ρεαλιστική και συναρπαστική πλοκή, θίγοντας θέματα ανθρωπίνων σχέσεων και υπαρξιακής αναζήτησης. Ανασυνθέτει, με έναν δικό της τρόπο, την ατμόσφαιρα μιας ολόκληρης εποχής της Ιστορίας μας. Μιλάει για τη ζωή, τη μοίρα, τις επιλογές μας, τις σχέσεις, τη μνήμη ως κατάρα, το μίσος, την οργή, την υπέρβαση ορίων και τη λύτρωση.

This last one I bought it because I went to the book presentation and I got it signed. Filomila Lapata is a very good author and I believe that one of her books is currently being translated.

These are all the books I got in the last two months. I know it has been a long time since I wrote my last post. I think that now I will have some more time to write my posts, but probably not as many every week as I did before.

Now it’s your turn…

What books did you buy this month? Have you read any of the books I have mentioned in this haul? Do you know any of the Greek authors I mentioned?

Tell me all about it in the comments below…

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s